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1.3亿年前的鸟类化石揭示了最古老的红色素的线

发布时间:2019-02-23 15:23:43

1.3亿年前的鸟类化石揭示了最古老的红色素的线索 研究人员已经发现了一只1.3亿年前鸟类羽毛中最古老的红色色素的证据。 美国国家科学院院刊发表的早白垩纪鸟类羽毛中角蛋白和

  1.3亿年前的鸟类化石揭示了最古老的红色素的线索

  研究人员已经发现了一只1.3亿年前鸟类羽毛中最古老的红色色素的证据。

   

  美国国家科学院院刊发表的早白垩纪鸟类羽毛中角蛋白和黑素体的分子证据研究发现,羽毛结构蛋白(β-角蛋白)周围的微观色素荚称为黑素体的化石证据。

   

  Eoconfuciusornis是一种已灭绝的鸟类,它生活在1.31亿年前的中国早白垩世时期。这些史前鸟类有无尖的喙和长腿。

  旧颜料的发现表明原始分子可以保存更长的时间。研究人员长期以来一直在争论化石中发现的小圆形结构是黑素体,但如果没有足够的证据,它也可能是随着时间推移涂覆化石羽毛的微生物。

  共同作者,北卡罗莱纳州自然科学博物馆联合任命的北卡罗来纳州生物学教授玛丽史威泽说:“如果这些小体是黑素体,它们应该嵌入角质基质中,因为羽毛含有β-角蛋白,”施韦策说。 “如果我们找不到角蛋白,那么这些结构很容易成为微生物或微生物和黑素体的混合物 - 在任何一种情况下,对恐龙阴影的预测都不准确。”

   

  为解决这一争论,中国科学院的一支由南京地质古生物研究所(NIGPAS),古脊椎动物古生物学和古人类学研究所(IVPP),临沂大学和北卡罗来纳州立大学组成的古生物学家组成的团队领导了这项研究。

  利用扫描和透射电子显微镜,该团队注意到羽毛外部和内部结构的微观细节。

   他们还采用了各种分子和化学方法,包括免疫金标记,其中金颗粒附着在与特定蛋白质结合的抗体上。为了使它们在电子显微镜中可见,以显示羽毛内的细丝是角蛋白。

  在北卡罗来纳州立大学的一份报告中,该研究的通讯作者Yanhong Pan解释说,“这项研究是首次使用结构,化学和分子方法证明角蛋白和黑素体的证据。”他补充说,“这些方法有可能帮助我们理解 - 在分子水平上 - 羽毛是如何以及为什么在这些血统中进化的。”