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哇!保存在琥珀中的羽毛​​恐龙尾巴

发布时间:2019-02-22 10:53:16

哇!保存在琥珀中的羽毛​​恐龙尾巴 它只有几厘米宽,但它是2016年最令人难以置信的化石发现之一:一只小恐龙的尾部的一部分,位于一个9900万年前的琥珀小金块中。这个发现保

  哇!保存在琥珀中的羽毛​​恐龙尾巴

  它只有几厘米宽,但它是2016年最令人难以置信的化石发现之一:一只小恐龙的尾部的一部分,位于一个9900万年前的琥珀小金块中。这个发现保存完好,里面有骨头和外面的软组织残余 - 最令人兴奋的是,它完全覆盖着羽毛!更重要的是,这些羽毛不同于我们以前见过的任何羽毛。

  整个琥珀与恐龙尾巴里面,加上被困的昆虫和植物。图片:萨斯喀彻温省皇家博物馆(RSM / R.C. McKellar)

  快速浏览一下,这种化石可能很容易被误认为是某种植物,而这恰恰是它在缅甸密支那市的琥珀市场出售时所发生的事情。它是中国地质大学的古生物学家Lida Xing他们意识到这个对象是特别的东西 - 并且坚持要求它由Dexu古生物学研究所购买。这是一个着名的市场,其中邢着名的琥珀含有古老的鸟翅。

  覆盖恐龙尾巴的羽毛的特写镜头。图片:萨斯喀彻温省皇家博物馆(RSM / R.C. McKellar)

  你可能会认为羽毛覆盖的尾巴必须属于一只鸟,但是众所周知的许多双腿恐龙来自于一种称为羽毛的羽毛。

  

  然而,这块琥珀只占据了很长的尾巴的一小部分,这个长度 - 以及显微镜和CT扫描显示的骨头和羽毛的其他特征 - 导致研究人员怀疑化石来了来自非鸟类龙骨恐龙。这将使它成为有史以来第一个在琥珀中发现的非鸟类恐龙。

  然而,识别是困难的,因为保存的动物很少。更重要的是,这个人在死亡时是少年,因此没有完全发育。

  在许多恐龙物种上发现了羽毛 - 但这种化石是独一无二的。 “这个标本向我们展示了一种新的羽毛形态,这是我们以前在化石记录中没有见过的,如果它保存在琥珀以外的任何地方,可能就不会被识别出来,”萨斯喀彻温省皇家博物馆的Ryan McKellar指出。

  如果你仔细观察一只鸟羽,你会看到一个中心轴(轴),有许多树枝脱落(称为倒钩),甚至倒钩之间的细长枝(称为小叶)。这种恐龙的羽毛,在另一方面,特征倒钩覆盖在腹部,但中间没有明显的轴。 “[这]指出了一种进化途径,在这种途径中,在脊柱前形成了带有小羽毛的倒钩。这可以很好地调整我们对羽毛进化的理解,”McKellar说。

  极端特写镜头的倒钩和羽毛的羽毛。图片:萨斯喀彻温省皇家博物馆(RSM / R.C. McKellar)

  这些不是飞行的羽毛。相反,它们可能对保暖或显示有用。在琥珀中,羽毛在顶部看起来是黑色的,在下面看起来是白色的,据科学家们说,它们的灵活结构让人想起一些现代鸟类中观赏到的观赏羽毛。

  但是这只动物的尾巴究竟是如何在它的金色胶囊中结束的?琥珀是化石树脂,而缅甸琥珀通常可以包含微小的被困生物,从蚂蚁和蝎子到蜥蜴。恐龙尾巴旁边可见的是被困的蚂蚁和甲虫通常发现生活在树木的基部附近。“树脂很可能在产生树木的树上被释放出来,并且幼鱼羽毛被困在树脂中或在死后不久与它接触,”解释麦凯勒。

  接近树脂被盖的树枝的一只小coelurosaur恐龙。图片:Chung-tat Cheung

  “这是让你离开的化石发现之一,”酷!“谁会想到一条羽毛状的恐龙尾巴可以保存在琥珀中?”爱丁堡大学的斯蒂芬·布鲁萨特说,他没有参与这项研究。大多数羽毛恐龙化石都是平坦的岩石板上的骷髅,因此很难对羽毛的3D排列说太多。这个化石是保存在3D中,你可以看到羽毛是如何覆盖所有尾巴的。“

  布鲁萨特很兴奋这个化石告诉我们关于羽毛进化的内容,但他并没有完全接受研究人员的鉴定。 “我并不完全相信它不可能成为原始鸟类的尾巴。原始的鸟类仍然有长尾巴,不像今天的鸟类,它们将它们的尾巴减少为残留物。“

  羽毛可能是这个化石的研究重点,但在它们之下等待其他惊喜。紧紧围绕骨骼的是软组织的残余物 - 一种薄薄的薄膜留在干燥和分解的皮肤或肌肉,曾经在那里。没有DNA(对不起,侏罗纪公园的粉丝),但是化学分析确实发现了恐龙长期腐烂的血液留下的痕迹。

  该研究发表在Current Biology期刊上。